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Abattage des vaches laitières en lactation : quantification du phénomène et conséquences pour les abattoirs.

N. MEFFE (1), C. VEILLAUX (2), D. BASTIEN (1)

(1) Institut de l’Elevage, Monvoisin, BP 85225, 35652 Le Rheu Cedex

(2) Chambres d’Agriculture de Bretagne, Technopôle d’Atalante-Champeaux, CS 14226, 35042 Rennes Cedex

RESUME

Deux études complémentaires ont été conduites en France pour établir un état des lieux de la proportion des vaches laitières de réforme abattues “en lactation” et en évaluer les conséquences. L’une est basée sur l’observation en 2004 des vaches dans six abattoirs français et l’autre s’appuie sur l’analyse rétrospective des bases de données bretonnes pour 2002 et 2003. Près de 16 000 vaches ont été observées sur les chaînes d’abattage et les caractéristiques de 134 000 vaches laitières abattues en Bretagne ont été analysées. Les résultats des deux études sont très similaires. La proportion des vaches abattues en lactation parmi les réformes laitières est d’environ 55 %. Comparativement aux vaches qui sont préalablement taries, elles fournissent des carcasses plus légères, plus maigres et moins bien conformées. En race Prim’Holstein les écarts sont en moyenne d’environ 20 kg de carcasse, 1/3 de classe de conformation et 1/3 de classe d’état d’engraissement. On peut cependant distinguer deux catégories parmi les vaches en lactation. Environ un tiers de ces vaches est abattu en pleine lactation et présente des poids de carcasse et des conformations nettement inférieurs. Les deux tiers restants sont abattus à un stade beaucoup plus avancé : 360 jours de lactation en moyenne en Prim’Holstein. Ces vaches présentent alors un état d’engraissement plus satisfaisant et des caractéristiques de carcasses proches de celles des vaches taries.

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